Osa 14: Ranska marssi mestariksi

Pekka Patjas JÄRVENPÄÄ | Ranska järjesti vuoden 1998 lopputurnauksen, kun sen aiemmin järjestämistä kisoista oli kulunut 60 vuotta. Pariisin rakennettiin uusi 80 000 katsojaa vetävä Stade de France-stadion. Lopputurnausmaiden määrä oli nostettu 32:een, mutta pelkästään Euroopan 14 paikkaa tavoitteli 49 maata. Suomen karsintalohkossa pelasivat Sveitsi, Unkari, Azerbaidzhan ja Norja. Näistä peleistä muistamme vieläkin sen surullisen kuuluisan Unkarin tekemän tasoitusmaalin 1–1:een sateisella Olympiastadionilla. Voitto olisi vienyt joukkueemme ensi kertaa jatkokarsintaan, Jugoslaviaa vastaan. Lopputurnauksen lohkovaiheessa ei suuria yllätyksiä tapahtunut, mutta ensimmäisellä pudotuspelikierroksella koettiin jo pientä dramatiikkaa. Englannin ja Argentiinan ottelusta muistetaan David Beckhamin ulosajo ja rangaistuspotkukisa, jonka Englanti hävisi 3–4. Toisella kierroksella yllättäjä Kroatia pudotti hallitsevan Euroopan mestarin Saksan jatkosta tylysti 3–0. Loppuotteluun pääsystä kamppailivat Brasilia ja Hollanti sekä Ranska ja Kroatia. Ranska selvitti Kroatian 2–1 puolustaja Lilian Thuramin tehtyä molemmat maalit. Brasilia ja Hollanti päätyivät varsinaisella peliajalla 1–1-tasapeliin, mutta brassit menivät finaaliin voitettuaan rangaistuspotkukisan 4–2. Ranskasta tuli jo kahdeksas isäntäjoukkue, joka selvisi lopputurnauksen finaaliin. Ennen loppuottelua Brasilia oli hävinnyt vain yhden alkusarjan ottelun, Norjalle 1–2. Ranska ei ollut kärsinyt ainuttakaan tappiota; tiukin voitto tuli rankkarikisassa Italiasta. Brasilian maalitykki Ronaldo kärsi ennen finaalia mystisistä vaivoista, ja hänen pelaamisensa varmistui vasta reilu tunti ennen ottelun alkua. Ranska puolestaan oli menettänyt finaalista puolustuksensa johtohahmon, kun Laurent Blanc oli ajettu kentältä Kroatia-pelissä. Ottelua oli pelattu vajaa puoli tuntia, kun Zinédine Zinade puski isännät Emmanuel Petitin kulmapotkusta 1–0-johtoon. Hieman myöhemmin Ronaldo pääsi pallolle rangaistusalueen rajalla, mutta Fabien Barthez selvitti tilanteen rajulla vastaantulollaan. Ensimmäisen jakson lisäminuutilla Zidane puski Djorkaeffin antaman kulmapotkun verkkoon, ja tilanne oli 2–0. Toisen jakson alkuminuuteilla Ronaldo sai kierteisen syötön takatolpalle ja pääsi vetämään viidestä metristä, mutta suoraan Barthezin käsiin. Toisen jakson lisäminuuteilla Emmanuel Petit murtautui vasemmalta läpi ja sijoitti tarkasti ohi maalivahti Taffarelin: 3–0. MM-pronssimitalit otti yllättäen tulokas Kroatia paljolti turnauksen maalikuninkuuden voittaneen Davor Sukerin ansiosta.

Haluatko lukea koko artikkelin?

Tilaa VerkkoPlus 1 kk 1 € ja pääset lukemaan kaikki Uusimaan sisällöt.

Tilaa tästä 1 kk 1 € Olen jo tilaaja