Osa 15: Jalkapallon ilosanomaa isoimman rapakon taakse

Pekka Patjas JÄRVENPÄÄ |Vuoden 1994 kisat annettiin Yhdysvaltoihin paljolti myös siksi, että eurooppalainen jalkapallo murtautuisi siellä enemmän näkyviin ja saisi uusia harrastajia. Otteluvoitosta annettiin nyt kolme pistettä, minkä toivottiin lisäävän rohkeampaa hyökkäyspeliä. Ensi kertaa turnaushistoriassa oli voimassa myös sääntö, jonka mukaan maalivahti ei saanut ottaa haltuunsa oman pelaajan jalalla syöttämää palloa. Hyvän markkinoinnin ansiosta stadionit täyttyivätkin, ja otteluja seurasi paikan päällä yli kolme ja puoli miljoonaa katsojaa. Suomen karsintalohkossa olivat Ruotsi, Ranska, Bulgaria, Israel ja Itävalta. Ruotsille 2–3 hävityssä pelissä teki toisen maalimme 23-vuotias Jari Litmanen. Tästä lohkosta kisoihin menivät Ruotsi ja Bulgaria, jotka sittemmin kohtasivat lopputurnauksen pronssiottelussa. Karsintalohkojen yllätyksestä vastasi Norja, joka voitti lohkonsa ennen kovaa Hollantia. Alkulohkojen suurin dramatiikka kiteytyi kahteen asiaan, Diego Maradonan dopingkäryyn ja Kolumbian Anders Escobarin tekemään omaan maaliin, mikä johti hänen murhaansa kisojen jälkeen. Venäjän Oleg Salenko teki historiaa iskemällä peräti viisi maalia ottelussa Kamerunia vastaan. Kamerunin Roger Millasta tuli 42-vuotiaana kaikkien aikojen vanhin lopputurnauksessa maalin tehnyt pelaaja. Pudotuspelien ensimmäinen yllätys oli Bulgarian 2–1-voitto Saksasta – maalintekijöinä joukkueen tähti Hristo Stoichkov ja Jordan Letshkov. Myös Romania jatkoi vahvoja otteitaan tipauttamalla Argentiinan, jonka kapteeni Maradona oli joutunut jättämään kisat kesken dopingkäryn johdosta. Neljän parhaan joukkoon etenivät Brasilia, Italia, Ruotsi ja Bulgaria. Brasilia onnistui maalinteossa Ruotsia vastaan vain kerran, vaikka voittikin laukaukset kohti maalia peräti 26–3. Toisessa otteluparissa Italia pudotti finaalista Bulgarian Roberto Baggion kahdella maalilla. MM-loppuottelussa Pasadenan Rose Bowl-stadionilla asettuivat vastakkain kolme maailmanmestaruutta aiemmin voittaneet Brasilia ja Italia. Kumpikin joukkue pelasi riskitöntä varman päälle peliä, eikä varsinaisella peliajalla maalitilanteita juuri nähty. Myös puolen tunnin jatkoaika nyhjättiin ilman täysosumia, ja ensimmäistä kertaa kisojen historiassa jouduttiin maailmanmestaruus ratkaisemaan hermoja raastavalla rangaistuspotkukisalla. Ensimmäiset vetäjät Italian Franco Baresi ja Brasilian Marco Santos epäonnistuvat. Italian neljännen vetäjän Daniel Massaron vedon brassien maalivahti Taffarel torjui. Brasilian kapteeni Dunga niittasi omansa varmasti sisään. Kun Italian Roberto Baggio sen sijaan kiskaisi omansa karkeasti yli maalin, alkoi brassien villi voitontanssi.

Haluatko lukea koko artikkelin?

Tilaa VerkkoPlus 1 kk 1 € ja pääset lukemaan kaikki Uusimaan sisällöt.

Tilaa tästä 1 kk 1 € Olen jo tilaaja