Jokerit otti askeleen kohti normaalia

Jokerit on päässyt Latviassa tänään tositoimiin ensimmäistä kertaa tällä kaudella, kun se kohtasi Riian Dinamon. LEH TIKUVA / Vesa Moilanen Vesa Moilanen / LEHTIKUVA

STT

Helsingin Jokerien viime kauden loppu ja tämän kauden alku lukeutuvat historian erikoisimpiin. Maaliskuussa jääkiekon KHL-kausi 2019–20 jäi kesken koronaviruksen vuoksi eikä kausi 2020–21 käynnistynyt Jokerien osalta odotetulla tavalla.

Jokerien seitsemättä KHL-kautta edeltäneet viikot tarjosivat monenlaisia käänteitä. Edelleen jylläävä koronavirus uhkasi koko kautta tai pelaamista ainakin Helsingissä.

Elokuun alussa Valko-Venäjällä puhjenneet levottomuudet puhuttivat viime aikoina vielä koronaakin kovemmin, kun Jokerien matkaaminen avausotteluun Minskin Dinamon vieraaksi kyseenalaistettiin. Jokerit anoi torstain ottelulleen siirtoa hyvissä ajoin, mutta Dinamo ei siihen suostunut. Lopulta Jokerit ei matkustanut peliin ja kirjautti vetäytymisestä teknisen tappion.

Avauskiekon putoaminen jäähän vihdoin lauantaina palautti Jokerit askeleen kohti normaalia, kun helsinkiläisjoukkue vieraili yhteen otteluun typistyneellä vieraskiertueellaan Riiassa paikallisen Dinamon luona. Jokerit nousi 3–1-voittoon Mikko Lehtosen, Jordan Schroederin ja Iiro Pakarisen maaleilla.

– Melkein kuusi kuukautta ollaan odotettu tätä peliä ja vihdoin saatiin kausi käyntiin. Kaikennäköistä tapahtui viikolla, ja joukkue oli kyllä todella ammattimainen. Jouduttiin uudestaan hakemaan lataus, mutta mielestäni joukkue oli valmis pelaamaan, päävalmentaja Lauri Marjamäki sanoi Jokerien verkkosivuilla .

"Kuplaelämä" tutuksi

Keskiviikkona tuttuus jatkuu, kun Jokerit pelaa Helsingin areenalla Neftehimik Nizhnekamskia vastaan. Yleisömäärä tullaan kuitenkin rajaamaan 4 500 katsojaan. Pelipaikka vahvistui perjantaina.

– Kyllä kaikilla meni hymy korviin ja hypittiin ilosta. Omassa hallissa pelaaminen omien fanien edessä. Kaikki voivat kuvitella, kuinka tärkeää ja hienoa se on verrattuna siihen, että olisimme pelanneet jossain muualla. Toivottavasti saamme heti kaikki tukijoukot keskiviikkona hallille, Marjamäki tuumi.

Vierasjoukkueet saapuvat Helsinkiin tilauslennoilla, pysyttelevät hotellissa eristetyissä tiloissa ja siirtyvät areenalle linja-autolla. Kauden kuvaan kuuluvaan "kuplaelämään" Jokerit totuttelee vieraspelireissuillaan, mutta myös kiekkokeskustelujen alkusyksyn polttavin puheenaihe Valko-Venäjä on tullut jäädäkseen ainakin kauden ajaksi.

Siitä muistutti Riian jäähallin kaukalonlaidassa ollut ensi kevään MM-kilpailujen valomainos. Latvian pitäisi järjestää MM-kilpailut yhteistyössä Valko-Venäjän kanssa, mutta MM-kiekon järjestämistä Valko-Venäjällä on kritisoitu laajasti.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.