Itävallan Thiem tuuletti tennishierarkiaa Yhdysvaltain avointen finaalitrillerissä – "Kunpa ottelussa olisi voinut olla kaksi voittajaa"

Kyseessä on Dominic Thiemin ensimmäinen grand slam -pysti AFP / LEHTIKUVA

STT–AFP

Miesten tennis ei Yhdysvaltain avoimissa välttämättä saanut uutta hallitsijaa, mutta grand slam -historiaan piirtyi New Yorkissa uusi nimi. Kun useampi maailman kärkipelaajista oli sivussa, Itävallan Dominic Thiem hyödynsi tilaisuutensa.

Maailmanlistan kolmonen Thiem kukisti tiukassa kaksinpelifinaalissa maanantaina varhain Suomen aikaa Saksan Alexander Zverevin reilussa neljässä tunnissa 2–6, 4–6, 6–4, 6–3, 7–6 (8–6). Thiem on ATP-kiertueella ensimmäinen uusi grand slam -mestari sitten Kroatian Marin Cilicin, joka valloitti Yhdysvaltain avoimet 2014.

Thiem oli pelannut kolmesti aiemmin grand slam -finaalissa ja hävinnyt niistä jokaisen. Neljäs tappio peräjälkeen olisi iskenyt häneen häviäjän leiman.

– Saavutin elämänpituisen tavoitteeni. Saavutin unelmani, joka minulla oli mielessä useita vuosia, huojentunut Thiem hykerteli uutistoimisto AFP:n mukaan.

Hän on Itävallan kaikkien aikojen toinen grand slam -voittaja. Thomas Muster vei Ranskan avoimet 1995.

Thiemin mestaruustie siloittui sopivasti

Tennismarkkinoita lähes koko 2000-luvun hallinneesta kärkikolmikosta Espanjan Rafael Nadal vetäytyi tämänkertaisesta US Openista koronan takia, ja 39-vuotias Sveitsin Roger Federer säästelee paukkujaan ensi vuoden Wimbledoniin. Se peruuntui viime kesänä koronapandemian vuoksi.

Viime vuosien ykköspelaaja Serbian Novak Djokovic taas hölmöili itsensä ulos US Openista kesken turnauksen, kun hän neljännen kierroksen ottelussa latasi linjatuomaria pallolla kurkkuun.

Thiem aloitti finaalin uneliaasti tuskailtuaan syöttöään. 198-senttinen tykkisyöttäjä Zverev vei kaksi ensimmäistä erää niin selvästi, että näytti olevan matkalla voittoon suoraan kolmessa erässä.

Osat vaihtuivat, kun Thiem hyödynsi syötönmurtotilaisuutensa kolmannessa ja neljännessä erässä. Kun kumpikin tyrkytti päätöserässä häviämillään syöttövuoroilla voittoa toisilleen, ratkaisu venyi katkaisupeliin. Siinä Thiem iski ottelulle pisteen kolmannella ottelupallollaan.

Thiem ja Zverev ovat hyviä ystäviä keskenään ja harjoitelleet paljon yhdessä.

– Kunpa ottelussa olisi voinut olla kaksi voittajaa. Minusta me molemmat ansaitsimme sen, sanoi 27-vuotias Thiem, joka viime vuonna hävisi Davis Cupissa Suomen Emil Ruusuvuorelle.

Zverev uskoo aikansa koittavan

Thiemiä neljä vuotta nuorempi Zverev pelasi grand slam -finaalissa ensimmäistä kertaa. Kiertueella hänen aiempi paras saavutuksensa oli viime tammikuun Australian avointen välieräpaikka.

– Olin grand slam -voitosta muutaman pisteen päässä. Minulla oli viidennessä erässä paljon tilaisuuksia, mutta en käyttänyt niitä, harmitteli Zverev, joka oli viidennessä erässä lähellä voittoa, kun hän kipusi syötönmurron jälkeen 5–3-johtoon.

Finaalissa 15 ässää syöttänyt Zverev sai tappiosta huolimatta lisää uskoa uralleen.

– En usko, että tämä oli viimeinen tilaisuuteni. Uskon, että minusta tulee joskus grand slam -voittaja.

---

Juttua korjattu klo 14.26: Thiemin etunimen oikea kirjoitusasu on Dominic, ei Dominik, kuten jutussa aiemmin virheellisesti kerrottiin.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.