KuPS teki ihmeellisen nousun – nimekäs Slovan Bratislava putosi rankkarikisassa

Kuopion Palloseura otti niskalenkin Slovan Bratislavasta Eurooppa-liigan 2. karsintakierroksella lukemin 4-3. MATIAS HONKAMAA / LEHTIKUVA

Jorma Ylönen / STT

KuPSin taival jalkapallon Eurooppa-liigassa jatkuu riemukkaasti, kun kuopiolaisjoukkue kukisti nimekkään Slovan Bratislavan 2. karsintakierroksen ottelussa Kuopiossa torstaina. KuPS meni jatkoon pitkän kaavan jälkeen, sillä ratkaisu syntyi vasta rangaistuspotkukilpailussa. Siinä voitto kirjattiin KuPSille 4–3.

Rangaistuspotkukilpailussa KuPSista vain Ilmari Niskanen ei saanut palloa Bratislavan maaliin. Bratislavan yrityksistä kaksi päätyi KuPSin maalivahdin Otso Virtasen hanskoihin.

– Tämä oli iso juttu meille, kun saimme aiemmin turpaan Moldelta. Nyt nousimme maalin takaa tasoihin ja pilkuilla ohi, Virtanen sanoi.

KuPSin euro-ottelut eivät alkaneet tällä kaudella odotusten mukaisesti, mutta taisteluvoitto Bratislavasta muutti suunnan. Mestarien liigan ensimmäisellä karsintakierroksella kuukausi sitten KuPSin taival päättyi tylysti, sillä norjalainen Molde tyrmäsi 5–0-kotivoitolla kuopiolaisjoukkueen.

Seuraavaksi vastassa liettualaisjoukkue

Myrskypuuskien sävyttämässä ottelussa Bratislava näytti vievän voiton, sillä jatkoajan toisella puolikkaalla joukkue meni johtoon. Hyökkääjä Zan Medved puski keskityspallon KuPSin maaliin ohi Virtasen.

Sinnikäs ja hyvin taistellut KuPS nousi tasoihin Aniekpeno Udohin maalilla. Hän viimeisteli 1–1-tasoitusmaalin aivan jatkoajan viime hetkillä.

Bratislavaa vastaan KuPSilla oli ensimmäisellä puoliajalla parhaat maalintekopaikkansa, mutta laukaukset avopaikoista eivät onnistuneet. Ville Saxmanin sijoitus meni metrin verran ohi maalin. Niskanen puolestaan laukoi pallon sivuverkkoon.

Kohti maalia tulleet yritykset Bratislavan maalivahti Dominik Greif torjui taidolla.

– Saimme ensimmäisellä puoliajalla prässimme toimimaan ja hyviä paikkoja aikaiseksi. Puolustimme hyvin, ja vastustaja sai vähän paikkoja. Jatkoajalla huomasi, että vastustaja pyöritti palloa vähän paremmin, KuPS-kapteeni Saxman sanoi.

KuPS kohtaa 3. karsintakierroksella liettualaisjoukkue Suduvan. Ottelu pelataan Kuopiossa ensi viikolla.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.