Englanti haluaa hyvityksen MM-kisojen Kroatia-tappiolleen

Englannin hyökkääjätähti Harry Kane muistuttaa, että turnaus on pitkä eikä sitä voiteta avausottelussa. AFP / LEHTIKUVA

Tapio Keskitalo / STT

Yksi Englannin miesten jalkapallomaajoukkueen viime vuosien kitkerimmistä tappioista nähtiin heinäkuussa 2018, kun maa taipui MM-välierässä Kroatialle.

Sunnuntaina joukkueet kohtaavat EM-kisoissa, kun kummankin urakka alkaa D-lohkossa. Englanti lähtee Lontoon Wembleyllä pelattavaan kamppailuun suosikkina, sillä päävalmentaja Gareth Southgate on virittänyt suojattinsa hyvään iskuun.

Englanti on tosin suunnannut useita kertoja aiemminkin arvokisoihin suurin odotuksin, ja lähes aina urakka on päättynyt pettymykseen.

– Tietysti voitto asettaisi meidät hyvään asemaan ajatellen seuraavaa peliämme Skotlantia vastaan. Tämä on kuitenkin pitkä turnaus, eikä sitä voiteta avausottelussa, Englannin hyökkääjätähti Harry Kane sanoi Euroopan jalkapalloliitolle Uefalle ja muistutti, että joukkueen on oltava kärsivällinen.

Kuusi osumaa viimeistellyt Kane voitti edellisen MM-turnauksen maalipörssin. Hän on myös EM-kisoissa tärkeässä roolissa, mikäli Englanti haluaa edetä pitkälle.

Englannilla on yksi turnauksen keski-iältään nuorimmista ryhmistä. Esimerkiksi Phil Foden, 21, Mason Mount, 22, Jude Bellingham, 17, Jadon Sancho, 21, ja Bukayo Saka, 19, edustavat Englannin uutta sukupolvea.

Kokenut keskikenttäpelaaja Luka Modric, 35, on Kroatian suurimpia tähtiä. Hän on myös Mason Mountin esikuva.

– Auttaa, jos pelaa suosikkiaan vastaan, koska tietää, mitä hän tykkää kentällä tehdä, Mount sanoi AFP:n mukaan.

Hollanti yrittää palata huipulle

EM-kisoissa pelataan sunnuntaina myös ottelut Itävalta–Pohjois-Makedonia ja Hollanti–Ukraina. Englannin ja Kroatian kamppailu alkaa Suomen aikaa kello 16, C-lohkon Itävalta–Pohjois-Makedonia kello 19 ja C-lohkon Hollanti–Ukraina kello 22.

Nimekäs Hollanti pyrkii palamaan jalkapallon eliittiin, sillä se jäi huippupelaajistaan huolimatta rannalle sekä edellisestä MM- että EM-turnauksesta.

Hollannin puolustaja Matthijs de Ligt ei kuitenkaan pysty pelaamaan sunnuntaina, sillä hän kärsii nivusvammasta.

– Peli tulee hieman liian aikaisin. Emme halua ottaa hänen kanssaan mitään riskejä, ja meillä on lohkovaiheessa kaksi muutakin peliä tulossa, Hollannin päävalmentaja Frank de Boer kertoi tiedotustilaisuudessa lauantaina.

De Ligtin pitäisi pystyä pelaamaan Ukraina-ottelun jälkeen tulevissa kamppailuissa. De Ligtin puuttuminen on iso isku Hollannille, sillä keskuspuolustajista Virgil van Dijk on turnauksesta kokonaan sivussa.

Hollannilta puuttuu turnauksesta myös koronaviruksen sairastanut maalivahti Jasper Cillessen. Hollanti ja Ukraina pelaavat C-lohkossa, jossa ovat myös Pohjois-Makedonia ja Itävalta.

De Ligt edustaa seurajoukkuetasolla Juventusta. Hollanti ja Ukraina aloittavat EM-urakkansa Amsterdamissa.

Kommentoi

Mainos: Itä-Uudenmaan Osuuspankki

Kaikki joukolla vaurastumaan!

Uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut