Italia lähtee Lontoon Wembleyllä ennakkosuosikkina finaalipaikan hakuun – Espanja ammentaa toivoa lähihistoriasta

Italia on vertailussa kutakuinkin kaikilla mittareilla ennakkosuosikki tiistaina Lontoossa jalkapallon miesten EM-välierässä Espanjaa vastaan. AFP / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen / STT

Italia on vertailussa kutakuinkin kaikilla mittareilla ennakkosuosikki tiistaina Lontoossa jalkapallon miesten EM-välierässä Espanjaa vastaan. Tämänkertaisessa arvoturnauksessa ailahdellut Espanja voi ottaa tukea korkeintaan takavuosien historiatilastoista.

Italia on voittanut EM-kisojen kaikki viisi otteluaan yhteismaalein 11–2. Sen suoritustaso on pysynyt vakaana, oli vastassa turnauksen suurin pettymys Turkki (3–0) tai joukkueena kisojen vanhetessa kasvanut Sveitsi (3–0). Puolivälierässä Italia oli myös ennakkosuosikkeihin lukeutunutta Belgiaa selvästi terävämpi, vaikka puolivälierävoitto heltisi numerollisesti niukasti 2–1.

Italia hyökkää joukkueena ja tietysti puolustaa joukkueena, koska tämä taito on ollut vuosikymmenestä toiseen "Azzurreissa" periytyvä ominaisuus. EM-kisoissa Italian nopeat hyökkäykset ovat hivelleet silmää.

Päävalmentaja Roberto Mancini on räätälöinyt yhtenäiselle Italialle toimivan pelitavan, mikä näkyi vertailussa Belgiaa vastaan.

– Ansaitsimme voittomme täysin. Pelaajani olivat erinomaisia, Mancini kehui omiaan Belgia-pelin jälkeen BBC:lle .

Italialla huima tappioton putki

Yksi osoitus Italian pelaajamateriaalin laadukkuudesta on se, että turnauksen alussa keskikentällä kunnostautunut Sassuolon Manuel Locatelli sai sittemmin tehdä tilaa kokeneemmalle Marco Verrattille.

Murheitakin Mancinilla on: akillesjänteensä Belgiaa vastaan loukannut, kentän joka neliöllä uurastanut Roman laitapuolustaja Leonardo Spinazzola kuului heittämällä kisojen parhaimpiin pelaajiin, kunnes joutui sairaslistalle. Suomalainen urheilukirurgi Lasse Lempainen leikkasi Spinazzolan jalan onnistuneesti maanantaina Turussa.

Peräti 32 tappiotonta maaottelua peräkkäin pelanneelle Italialle on tilastoitu turnauksessa eniten maalintekoyrityksiä, 111. Mielenkiintoisen vertailusta tekee se, että Espanja on 95 merkinnällään samassa tilastossa toisena.

Vaikka Espanja on osunut viidessä pelissään Italiaa jopa kerran useammin tolppien väliin (12), sen maalinteko on viime kädessä ollut tuskaista. Se on jäänyt kolmessa viidestä ottelustaan keskimäärin yhteen maaliin, eikä Alvaro Morata ole kärjessä päässyt kipsistään.

Tällä hetkellä Espanjalta puuttuu piikistään Fernando Torresin kaltainen yksiselitteinen hyökkääjäpelote.

Päävalmentaja koki kovia

Espanjan päävalmentaja Luis Enriquella on arvokisoista saamisia Italiaa vastaan, ei tosin EM-nurmelta, vaan MM-turnauksesta 27 vuoden takaa.

Yhdysvaltain MM-kisoissa 1994 tuolloin Real Madridissa pelannut keskikenttämies Enrique sai puolivälierissä Italian Mauro Tassottin kyynärpään kasvoihinsa, ja espanjalaiselta murtui hötäkässä nenä.

Tassotti välttyi rusikoinnistaan rangaistukselta. Mikä vielä tuolloin maajoukkuemenestystä epätoivoisestikin jahdanneen Espanjan kannalta ikävintä, Italia eteni otteluparista välieriin Bulgariaa vastaan ja aina loppuotteluun Brasilian seuraksi.

Kommentoi

Mainos: Itä-Uudenmaan Osuuspankki

Kaikki joukolla vaurastumaan!

Uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut